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Ofra Haza, la tradition yéménite modernisée

Ofra Haza, la tradition yéménite modernisée


Ofra Haza (Hébreu: עפרה חזה, IPA [ʕafˈraːʔ hazˈzaːʕ]) est une chanteuse israélienne née le 19 novembre 1957 à Tel Aviv et décédée le 23 février 2000. Elle chante en hébreux, en arabe et en araméen aussi bien qu'en français et en anglais. Elle fut la meilleure ambassadrice de la chanson israélienne.

Biographie et évolution musicale

Issue d'une famille ouvrière yéménite qui a émigré en Israël dans le contexte de la crise au Proche-Orient, elle est la seule des huit enfants à être attiré par la scène.

De 12 à 19 ans, elle appartient à un groupe de théâtre amateur où encouragée par Bezalel Aloni, qui deviendra son manager, elle révèle sa personnalité de chanteuse. Ses premiers albums à l'instar de Shir Hashirim Besha'Ashum'Im (1978), Al Ahavot Shelanu (1980) et Bo Nedaber (1981) qui lui conférèrent une popularité croissante avant de contribuer à la faire désigner comme représentante de son pays lors du concours Eurovision de l'année 1983 où elle fut classée deuxième des résultats, avec Chai.

Progressivement en 1985, elle s'oriente vers un métissage musical de plus en plus occidentalisée entre des arrangements pop, de la musique traditionnelle et des chants religieux (textes du rabbin Shalom Shabazi du XVIIe siècle), sur l'album Yemenite songs et se fait connaître au niveau international.

Le titre Im in Alu a conservé le sommet des charts musicaux occidentaux et Ofra Haza apparaît régulièrement sur les plateaux de télévision. Suivront d'autres albums à vocation internationale à l'instar de Shaday et de Desert Wind, qui l'ont amené à travailler aux USA et a y effectuer des tournées de promotion.

Parmi ses plus célèbres collaborations retenons, Pump up the volume du groupe M/A/R/R/S (1987), Paid in Full Temple of lovetouched by the hand of Ofra avec les britanniques Sisters of Mercy (1992), et surtout Daw Da Hiya en duo avec Iggy Pop. Elle a également travaillé avec Lou Reed et chanté avec d'autres artistes dans Give Peace A Chance en 1991. Son duo avecPaula Abdul a connu un immense succès.

En 1994, elle renoue avec la scène israélienne avec l'album "Kol Haneshama", avec un style composé de ballades traditionnelle. Elle est invitée par le Premier Ministre Yitzhak Rabin afin de chanter lors de la cérémonie de l'octroi du prix Nobel que l'homme d'état partagea avec Yasser Arafat et Shimon Peres.

Elle participe également au projet des bandes musicales du dessin-animé Le Prince d'Égypte ainsi que du film, The Governess.

Emportée à l'âge de 42 ans en février 2000 de complications immunitaires par contraction du virus du sida. Sa famille avait refusé à l'époque de dévoiler la cause de son décès par respect de la volonté de l'artiste. Le Premier Ministre de l'époque, Ehud Barak, dira qu'elle incarnait la « success story à l'israélienne ».


Albums

  • 1974 - Ahava Rishona (with Shechunat Hatikvah Workshop Theatre)
  • 1976 - Ve-hutz Mizeh Hakol Beseder (with Shechunat Hatikvah Workshop Theatre)
  • 1977 - Atik Noshan (with Shechunat Hatikvah Workshop Theatre)
  • 1979 - Shir HaShirim Besha'ashu'im (with Shechunat Hatikvah Workshop Theatre)
  • 1980 - Al Ahavot Shelanu
  • 1981 - Bo Nedaber
  • 1982 - Pituyim
  • 1982 - Li-yeladim (Children's Songs)
  • 1983 - Hai
  • 1983 - Shirey Moledet 1
  • 1984 - Bayt Ham
  • 1984 - Shirey Teyman (aka Yemenite Songs or Fifty Gates of Wisdom)
  • 1985 - Adamah
  • 1985 - Shirey Moledet 2
  • 1986 - Yamim Nishbarim
  • 1987 - Shirey Moledet 3
  • 1987 - Album HaZahav (Golden Album)
  • 1988 - Shaday
  • 1988 - Yemenite Love
  • 1989 - Desert Wind
  • 1992 - Kirya
  • 1993 - Oriental Nights
  • 1994 - Kol Haneshama
  • 1995 - Queen in Exile (Unreleased)
  • 1997 - Ofra Haza
  • 1998 - At Montreux Jazz Festival (Live - recorded 1990)
  • 2000 - Greatest Hits vol.1/Bemanginat Halev (Melody Of The Heart)
  • 2001 - Music History
  • 2004 - Greatest Hits vol.2/Bemanginat Halev (Melody Of The Heart)
  • 2008 - Forever Ofra Haza - Her Greatest Songs